Narcotische matheid? Saul Bellow vertelt…

Het is een narcotische matheid. Er zijn tijden waarop ik me er niet eens bewust van ben dat er iets mis is met dit bestaan. Maar daartegenover zijn er tijden waarop ik me met verbijstering en ergenis verman, en dan zie ik mezelf als een moreel slachtoffer van de oorlog. Ik ben veranderd. Twee voorvallen in de afgelopen week hebben me laten zien hoezeer. Het eerste kan nauwelijks een voorval worden genoemd. Ik zat in Goethe’s Poëzie en leven te bladeren en kwam bij de volgende zin: ‘Deze walging van het leven heeft zowel fysieke als morele oorzaken…’ Ik werd hierdoor voldoende gestimuleerd om verder te lezen. ‘Alle comfort in het leven berust op een regelmatig optreden van externe verschijnselen. De veranderingen van de dag en nacht, van de jaargetijden, van bloemen en vruchten en alle andere zich herhalende genoegens die tot ons komen zodat we ervan kunnen en behoren te genieten – dit zijn de voornaamste drijfveren van ons aardse leven. Hoe meer we open staan voor die genietingen, des te gelikkiger we zijn; maar als die veranderende verschijnselen zich voordoen en wij er geen belangstelling voor hebben, als we ongevoelig zijn voor dergelijke mooie verlokkingen, dan overvalt ons het ergste kwaad, de zwaarste ziekte – we beschouwen het leven als een weerzinwekkende last. Van een Engelsman wordt gezegd dat hij zich ophing zodat hij zich niet langer iedere dag hoefde aan en uit te kleden.’ Ik lees verder en verder met ongewoon gevoel. Goethe’s kopje op de volgende pagina was ‘Levensmoeheid’. Exact Radix malorum est, moeheid van het leven. Toen kwam de verklaring: ‘Niets brengt deze moeheid meer teweeg dan de herhaling van de hartstocht van de liefde.’ Diep teleurgesteld legde ik het boek neer.

Uit: Wachttijd (Dangling man) – Saul Bellow, Hema Amsterdam, 1990; vertaling Max Schuchart

bellow_saul_loa.orgbron foto: loa.org

Saul Bellow (1915-2005, Lachine, Canada)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s