Primo Levi over de vreugde van het destilleren

Destilleren is leuk werk. In de eerste plaats omdat het een langzame, filosofische en geluidloze bezigheid is, die je in beslag neemt, maar je tijd laat om aan andere dingen te denken, een beetje zoals fietsen. Verder omdat het een gedaanteverwisseling impliceert: van vloeistof naar damp (onzichtbaar) en van damp weer naar vloeistof; maar met dat heen en terug, dat op en neer bereik je de zuiverheid, een dubbelzinnige, fascinerende toestand die bij de scheikunde begint en verre uitlopers heeft. En ten slotte besef je als je gaat destilleren dat je een door de eeuwen bekrachtigde rituele, bijna religieuze handeling verricht, waarbij je van een onvolmaakte stof de essentie, de ‘ousia’, de geest verkrijgt, en in de eerste plaats alcohol, die de levensgeesten opwekt en het hart verwarmt. Ik had twee hele dagen nodig om een fractie van voldoende zuiverheid te krijgen; omdat ik met een open vlam moest werken, had ik me voor die bezigheid vrijwillig teruggetrokken in een kamertje op de eerste verdieping, leeg en verlaten, ver van alle menselijke aanwezigheid.

Uit: Het periodiek systeem, Meulenhoff Amsterdam, 1989

primo levi, cultura.trentino.itbron foto: cultura.trentino.it

Primo Levi (Turijn, Italië, 1919-1987)

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s