Primo Levi: ‘schrijvend voelde ik me groeien als een plant’

Het toeval wilde dat de volgende dag een ander, uniek geschenk voor me in petto had: de ontmoeting met een vrouw, jong, van vlees en bloed, warm tegen mijn zij, door onze jassen heen, vrolijk in de vochtige mist die in de buitenwijken tussen de bomen hing, geduldig, wijs en sterk in de straten van de binnenstad waar het puin nog lag. In een paar uur wisten we dat we bij elkaar hoorden, niet voor een ontmoeting, maar voor het leven, en zo is het ook gegaan. In een paar uur voelde ik me nieuw en vol nieuwe kracht, gereinigd en genezen van het lange kwaad, eindelijk gereed om met lust en moed het leven binnen te gaan; al even plotseling genezen was de wereld om me heen, en de naam en het gezicht van de vrouw die met mij naar de onderwereld was gegaan en niet was teruggekeerd kwamen tot rust.

Ook mijn schrijven werd een ander avontuur, niet langer de pijnlijke gang van een herstellende, geen bedelen meer om medeleven en vriendelijke gezichten, maar een doelbewust bouwen, dat nu niet meer eenzaam was: het werk van een chemicus die weegt en scheidt, meet en oordeelt op grond van onbetwijfelbare gegevens en zijn best doet om antwoord te geven op de vragen. Naast het gevoel van opluchting en bevrijding dat iedere teruggekeerde die vertellen kan kent, gaf het schrijven me nu een nieuwe, intense en uit vele bronnen gevoede bevrediging, verwant aan de emotie waarmee ik als student was doorgedrongen in de strenge orde van de differentiaalrekening. Het gaf me een geluksgevoel om het juiste woord te zoeken en te vinden, of te scheppen; juist, dat wil zeggen treffend, kort en sterk; de feiten uit mijn herinnering te putten en ze zo strak en geserreerd mogelijk te beschrijven. Mijn last aan gruwelijke herinnneringen werd paradoxaler een rijkdom, een zaad; al schrijvend voelde ik me groeien als een plant.

Uit: Het periodiek systeem, Meulenhoff Amsterdam, 2009, vertaling Frida de Matteis-Vogels

tellerreport.com, primo-levibron foto: tellerreport.com

Primo Levi (1919-1987, Turijn, Italiaans)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s