‘In rijkdom ligt het zaad van de oorlog al besloten’

hermes in park SanssouciHermes, god van de handel, beeld in het park van Sanssouci

Wie zou zich de Ilios herinneren als er geen oorlog om was gevoerd? Niemand. Zonder mij was de stad begraven onder modder en tijd, een slordige hoop verspreide steenklompen zonder naam of geschiedenis. Geen zanger had een regel vuilgemaakt aan de weidse pleinen, prachtige paleizen of onneembare muren van het grote Ilios in het rijk van Troje. De beschaafde wereld wemelde van steden met pleinen, paleizen en muren. Ze zijn roemloos ten onder gegaan, zonder slag of stoot.

Pas toen de vlakte tussen de stad en de zee een akker voor dode helden was geworden begonnen er dichters te zingen over het brede Ilios, het winderige Ilios, het heilige Ilios, het rijke Ilios, stad van de mooie paarden.

Het was ook niet zomaar een stad, om eerlijk te zijn. Een stad van niets hoeft niet tien jaar belegerd te worden.

Ilios had zich in de loop van de tijd opzienbarend ontwikkeld. Van een paar hutten op een kale, winderige heuvel, bevolkt door een handjevol hongerlijders, was het Trojaanse gehucht zonder dat iemand erop gerekend had een rijke stad geworden, met pronkzieke vorsten en een koning die zich op oosterse wijze baadde in weelde, een koning met vijftig zonen.

Het had allemaal te maken met handel.

Nu heb ik van handel geen verstand, mijn halfbroer Hermes zou daar meer over kunnen vertellen, vraag het hem bij gelegenheid als het je interesseert.

Voor mij lijkt handel op oorlog.

Ja zeker, op oorlog. Of op vuur. Op graan ook.

Eerst zie je zo goed als niets, maar voor je goed en wel omkijkt is de wereld onherkenbaar veranderd. De handel deed de Trojaanse armoede verkeren in fabelachtige rijkdom.

En in rijkdom ligt het zaad van de oorlog al besloten.

Rijkdom kweekt vrouwen die steeds begeriger worden naar goud en mannen die steeds gekker worden van ijzer. En dat komt tot een uitbarsting.

Hermes staat aan het begin. Ares staat aan het einde. En Zeus staat boven alles. Zo zou je het kunnen formuleren.

fragment uit: Ilios & Odysseus – Imme Dros, Querido Amsterdam, 2001; tekeningen Harrie Geelen

Imme Dros (1936, Oudeschild, Texel)

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s