Jonathan Raban reist over de Mississippi

Zij is net zo groot en onmetelijk als de hemel zelf. Aan haar oppervlak, dat zich kilometers ver uitstrekt naar de andere oever, kun je de ronding van de aarde zien. In de ondergaande zon heeft het water de kleur van onrijpe perziken. Er staat geen wind. Zandbanken en beboste eilandjes staan kaarsrecht op hun weerspiegeling in het water. De enige tekenen van beweging op het water zijn de lichte lijnen die evenwijdig over het water lopen als de krassen van een diamant op een vensterruit. In het midden van de rivier liggen fragiele flarden nevel te dampen die het licht temperen zodat je bijna je hand uit zou kunnen steken en handenvol van die dikke lucht vastpakken.

Een vis springt op uit het water. De rivier spat heel even uiteen en wordt dan weer spiegelglad. Het bos dat de rivier omrandt is een lange, rond lopende veeg houtskool. Je zou het kunnen tekenen door met je duim langs de bovenkant van het water te gaan en de donkere pijnbomen en zwarte veengrond erin te wrijven, en zo nu en dan even een stukje over te slaan voor een bleek stadje van geschilderde houten huizen die van een heuvel af komen tuimelen. Ergens op het schilderij komt ook nog het scherp afgetekende silhouet van een visser uit het stadje voor, die in zijn boomstamkano tussen de eilandjes drijft, een volmaakt solitaire gestalte die zijn hengel uitwerpt in de laatste stralen van de zon.

Zij wordt de Mississippi genoemd, maar zij is meer een denkbeeldige rivier dan een echte.

uit: de Mississippi, een Amerikaanse reis – Jonathan Raban, Atlas Amsterdam, 2002; vertaling Anneke Klootwijk

jonathan raban; seattlepi.combron beeld: seattlepi.com

Jonathan Raban (1942, Hempton, UK)

Advertentie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s