L’atalante: (sur)realistische filmklassieker

L’Atalante werd in 1934 gemaakt door regisseur Jean Vigo. Het is de enige lange speelfilm die Vigo maakte. Enkele weken na de première overleed de Franse filmmaker aan de gevolgen van tbc. Het merendeel van de filmopnamen vond plaats in slechte weersomstandigheden langs de kanalen rond Parijs.

Het verhaal: een jonge binnenschipper, Jean, neemt zijn jonge bruid Juliette mee op zijn boot, die de naam Atalante draagt. De sleur van het alledaagse leven op het schip wordt onderbroken door magische momenten. De film kent sterke personages, zowel hoofd- als bijrollen zijn uitstekend bezet (door bijvoorbeeld Michel Simon).

De setting en de plot zijn realistisch maar de film heeft ook surrealistische trekjes. Er wordt door Vigo verwezen naar het onderbewuste en naar de droomtheorieën van Sigmund Freud. Maar er zijn ook verwijzingen naar de omverwerping van de morele en sociale codes van de burger.

De film werd in eerste instantie slecht ontvangen; aangepast en van een andere titel voorzien. In 1945 werd de film in zijn oorspronkelijke vorm hersteld en sindsdien geldt L’Atalante als een klassieker. Hieronder een droomscene uit de film en een trailer.

Bronnen: Film – Ronald Bergan, Unieboek Houten, 2007; Criterion Collection; BFI

Thomas Eakins: Amerika’s eerste grote schilder

thoams eakins 4

thoams eakins 6

thomas eakins 2

Thomas Eakins (USA, 1844 – 1916), kunstschilder is vooral bekend geworden door zijn portretten en schilderijen van sportevenementen. Hij schilderde realistisch en probeerde  zijn onderwerpen zo objectief mogelijk weer te geven. Eakins was ook een verdienstelijk fotograaf.

Eakins leerde de kneepjes van het vak vooral in Parijs waar hij les kreeg van onder andere Bonnet. Zijn vakmanschap werd alom herkend en gewaardeerd. Eakins geldt als 1 van de grote Amerikaanse schilders.

Eakins deelde een belangrijk deel van zijn leven met Samuel Murray (1869 – 1941). Eerst was Murray leerling, later levensgezel en aan het eind van zijn leven werd de gehandicapte Eakins verzorgd door Murray. Zelf was Murray beeldhouwer. Beiden waren bevriend met dichter Walt Whitman.

thoams eakins 5

thoams eakins 7

thomas eakins 1