L’atalante: (sur)realistische filmklassieker

L’Atalante werd in 1934 gemaakt door regisseur Jean Vigo. Het is de enige lange speelfilm die Vigo maakte. Enkele weken na de première overleed de Franse filmmaker aan de gevolgen van tbc. Het merendeel van de filmopnamen vond plaats in slechte weersomstandigheden langs de kanalen rond Parijs.

Het verhaal: een jonge binnenschipper, Jean, neemt zijn jonge bruid Juliette mee op zijn boot, die de naam Atalante draagt. De sleur van het alledaagse leven op het schip wordt onderbroken door magische momenten. De film kent sterke personages, zowel hoofd- als bijrollen zijn uitstekend bezet (door bijvoorbeeld Michel Simon).

De setting en de plot zijn realistisch maar de film heeft ook surrealistische trekjes. Er wordt door Vigo verwezen naar het onderbewuste en naar de droomtheorieën van Sigmund Freud. Maar er zijn ook verwijzingen naar de omverwerping van de morele en sociale codes van de burger.

De film werd in eerste instantie slecht ontvangen; aangepast en van een andere titel voorzien. In 1945 werd de film in zijn oorspronkelijke vorm hersteld en sindsdien geldt L’Atalante als een klassieker. Hieronder een droomscene uit de film en een trailer.

Bronnen: Film – Ronald Bergan, Unieboek Houten, 2007; Criterion Collection; BFI

Aki Kaurismäki samengevat

De Finse filmregisseur Aki Kaurismäki (1957, Fins) maakt films die sterk aan zwarte komedies doen denken. Terugkerende elementen daarin zijn: stijf acteerwerk, live-muziek en de hoofdpersonen zijn vaak arbeiders zoals Karl Marx die voor ogen had. Verder drinken de hoofdpersonen veel koffie en roken sigaretten. De weinige tekst die gesproken wordt, is emotieloos en wordt met een stalen gezicht gedeclameerd.

De films spelen vaak in Helsinki, gaan over het lot van arbeiders die hunkeren naar liefde en begrip. Er is de sleur van alledag en de financiële eindjes worden moeizaam aan elkaar geknoopt. Ondanks somberte alom (nee, zo gezellig is het leven als arbeider niet), gloort er in Kaurismäki’s films altijd een sprankje hoop.

In de video-bijdrage van tv-station Arte (Frans-Duits) een blik op de films van de Finse regisseur. Met terugkerende elementen, acteurs en die typische Kaurismäki-filmstijl die je herkent uit duizenden. Vandaar:

Alfonso Cuarón kiest zijn eigen filmische pad

Alfonso Cuarón (1961, Mexico) is 1 van de belangrijkste filmmakers van onze tijd (de jaren 00). Regisseur, scenario-schrijver en cameraman ineen en winnaar van talrijke prijzen (Oscar en Filmfestival Venetië). Cuarón is een alleskunner. Hij maakt persoonlijke films (Y tu mama tambien, Roma) maar draait zijn hand niet om voor Hollywood-blockbusters (Gravity, Harry Potter, Children of Men). Zijn technisch kunnen (kadrering, zoom-gebruik, wisseling van shots, lengte van takes) staat hoog aangeschreven en is van invloed op andere cineasten. Veel van zijn films tonen mensen in bijzondere omstandigheden en moeten de strijd aan met hun omgeving of de elementen. Geen gezellige thema’s maar de manier waarop Cuarón ze in beeld brengt is meer dan indrukwekkend. De meest persoonlijke films bleven me na kijken lang bij. Scenes keren regelmatig terug in mijn dagelijks bestaan.

In onderstaande video’s aandacht voor de loopbaan van de Mexicaan, zijn films en een interview met Cuarón over zijn laatste indrukwekkende film Roma, die in menig filmlijstje van 2018 niet zal ontbreken.

Buster Keaton deed het allemaal al eerder

Joseph Francis (Buster) Keaton (1895 – 1966), een populair en invloedrijk Amerikaans acteur en regisseur van stomme films. Zijn handelsmerk was physical comedy met een stoïcijnse uitdrukking op zijn gezicht, wat hem de bijnaam “The Great Stone Face” opleverde. Zijn vernieuwende invloeden als regisseur droegen veel bij tot de ontwikkeling van de filmkunst.

In bijgaande korte film krijgt de kijker een idee van de vernieuwende invloeden die Keaton op de film had. Tot op de dag van vandaag. Buster deed het allemaal en al eerder!

Billy Wilder’s Sunset Boulevard

In 1950 verscheen Sunset Boulevard in de bioscoop. Een film noir over een actrice (Norma Desmond), die haar carrière achter zich heeft, want ze vierde hoogtij in de dagen van de stomme film. In haar paleis laat ze zich bedienen door haar butler Max, eens haar man en regisseur. Ze wacht op betere tijden en die lijken te komen als Joe Gills zich aandient. Hij is scenarioschrijver en helpt haar een script te schrijven dat haar terugkeer op het witte doek moet bespoedigen. Er ontstaat een affaire tussen Norma en Joe. Maar dan verschijnt een rivale en keren de kansen.

A Hollywood Story is de ondertitel van deze film. Dat heeft met het verhaal van doen waarin de filmindustrie in Hollywood zelf het onderwerp is. De film staat op 50 in de Filmtop 250 van de Internet Movie Data Base (IMDB). Dat heeft niet alleen met het verhaal te maken. Wilder draaide de film in zwart-wit en deed dat op een opmerkelijke manier. Sterk acteerwerk van hoofdrolspelers William Holden, Gloria Swanson en Erich von Stroheim maken dat de film zo hoog scoort.

sunset bld billy wilder4 sunset blv billy wilder Sunset_Blvd_3

?????????????