Romain Gary en Jean Seberg: turbulente levens eindigden dramatisch

gary & seberg, pinterest

bron foto: pinterest.at

Schrijver Romain Gary (eigenlijke naam Roman Kacew) werd geboren in Vilnius, Litouwen. Als jongen werd hij op jonge leeftijd in de steek gelaten door zijn vader.  Hij voelde dat als afwijzing, als een ontkenning van zijn bestaan. Gary hield er zelfverachting aan over. Zijn moeder Mina, Russisch van geboorte en met een Poolse jood getrouwd, leefde in het joods getto van Vilnius. Mina moest met Roman veel en vaak op de vlucht voor pogroms. Maar altijd weer die enorme overlevingsdrang en de hoop dat het met haar zoon goed zou komen. Zij hoopte dat haar zoon zou slagen als ambassadeur voor Frankrijk. Roman zelf zag dat anders. Hij wilde vliegenier worden (wat hij deed). Daarna was het adagio: schrijver. Ook dat lukte. Hij won met zijn schrijven zelfs tweemaal een Prix Goncourt.

In het leven van bekende schrijvers duiken soms bekende actrices op. In het geval van Gary was dat niet anders. Rond 1960 ontmoetten Gary en de Amerikaans-Franse actrice Jean Seberg elkaar. Dankzij Seberg werd Gary wereldberoemd. Maar actrice en schrijver werden er niet gelukkig van. Beiden pleegde zelfmoord.

Hoe vaak hij het ook probeerde, Romain Gary kwam zijn zelfverachting niet te boven. Uit angst voor de ouderdom en de aftakeling maakte hij op zesenzestigjarige leeftijd een einde aan zijn leven. Op 2 december 1980 legde hij bij hem thuis, in de rue du Bac in het zevende arrondissement van Parijs, een handdoek op het kussen, ging op bed liggen, stak een revolver in zijn mond en haalde de trekker over.

Vijftien maanden eerder was in Parijs in een Renault 5 het stoffelijk overschot van Jean Seberg gevonden. Na zeven zelfmoordpogingen was de achtste haar fataal geworden. De actrice stierf aan een overdosis slaappillen, kalmerende middelen en drank.

De auto van Jean stond op enkele honderden meters van de ru du Bac geparkeerd.

Op het bed waar Romain Gary de trekker overhaalde, werd een brief gevonden.

“D-day

Geen enkel verband met Jean Seberg. De liefhebbers van gebroken harten wordt verzocht zich elders te vervoegen.

Men kan dit natuurlijk toeschrijven aan een depressie. Maar dan moet men toegeven dat deze al duurt vanaf het moment dat ik volwassen werd en dat deze me toegestaan heeft een literair oeuvre tot stand te brengen.

Dus, waarm? Misschien moet het antwoord gezocht worden in de titel van mijn autobiografische boek De nacht zal kalm zijn en in de laatste woorden  van mijn laatste roman: ‘Want beter kan het niet gezegd worden.” Ik heb me eindelijk volledig uitgedrukt.

Romain Gary”

Zo eindigde het leven van een man die aan de hel van Vilnius was ontsnapt, die twee wereldoorlogen had overleefd, de Eerste in het Oosten, de Tweede in het Westen… Met een paar haastig geformuleerde zinnen, lelijke zinnen, die schreeuwen van eenzaamheid.

Uit: Baltische zielen – Jan Brokken, Atlascontact Amsterdam, 2010

Romain Gary (Roman Kacew) 1914-1980, Vilnius, Litouwen