Rumer zingt als Dusty; Minnie Riperton was er veel te kort

Rumer (geboren als Sarah Joyce in 1979) is van Pakistaanse origine. Haar stemgeluid doet denken aan Karen Carpenter en Dusty Springfield. Ze heeft een voorliefde voor musical en easy listening. Burt Bacharach en Judy Garland zijn haar grote idolen. Nadat Rumer in 2010 met haar solo-album Seasons of my soul op de proppen kwam, ging het snel met haar rijzende ster. Jools Holland nodigde haar uit voor een toernee. Toen ook Burt Bacharach haar thuis uitnodigde voor hem te komen zingen, was het wonder geschied. Inmiddels is Rumer te zien en te horen geweest met Jamie Cullum en Elton John. In 2012 werd ze door Obama uitgenodigd om in het Witte Huis te komen zingen. Haar laatste muzikale daad was een album met liederen van Bacharach en Hal David (2016, This girl’s in love)

Minnie Riperton (1947 – 1979), Amerikaanse en soulzangeres. We kennen haar van haar grootste hit Lovin’ You (is easy cause you’re beautiful). Riperton kreeg deze regel als grafschrift van haar familie. Die hit liet ook horen waarom Riperton zo uniek was: ze had een stembereik van 5 octaven. Haar roots lagen in de opera. Ze werd tot opera-zangeres opgeleid maar koos voor soul en rhythm and blues. In 1962 sloot ze zich aan bij de meidengroep The Gems. Die groepsnaam wijzigde twee keer (van Girls Three naar The Starlets) voordat de dames hun eerste hit scoorde: My baby’s real uit 1968. Het zou een Northern Soul-klassieker worden.

Ondertussen bracht Riperton onder het pseudoniem Andrea Davis solo-werk uit. Gesteund door Earth, Wind and Fire-drummer Maurice White en producer Charles Stepney. Een verhuizing naar Florida volgde waar ze zich ging toeleggen op de opvoeding van haar kinderen. Een loopbaan als veelbelovend zangeres leek ver weg.

Een medewerker van het platenlabel Epic zocht contact met haar en daaruit volgde de opnamen voor haar album Perfect Angel waarop de hit Lovin’ You. Dit album werd mede geproduceerd door Stevie Wonder en kwam in 1974 uit.

In 1976 keerde de kansen. Er werd borstkanker geconstateerd; een borstamputatie volgde. Vanaf dat moment zette Riperton zich in om gelden bijeen te krijgen voor the American Cancer Society. Voor haar inzet kreeg ze lof van toenmalige US-president Jimmy Carter, die haar onderscheidde met de Society Courage Award. In 1979 stierf de 31-jarige zangeres met dat herkenbare stemgeluid.